【身体に電極を入れて痛みをとる!?<br />驚きの「脊柱菅狭窄症」最新治療】 | BEST T!MESコラム

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身体に電極を入れて痛みをとる!?
驚きの「脊柱菅狭窄症」最新治療

 国民病とも呼ばれる腰痛。その多く原因の多くを占める「脊柱菅狭窄症」。国内の患者数は推定240万人にものぼる。ぶり返す痛みを緩和する最先端治療について、ペインクリニックの権威・日本ペインクリニック学会名誉会員の河西稔先生に聞いた。

神経ブロックも手術も、結局痛みがぶり返す

 脊柱菅狭窄症の特徴的な症状は、下半身の痛みやしびれを起こす坐骨神経痛と、一定の時間歩くと足に痛みやしびれが表れるものの、少し休むと症状が治まり再び歩くことができるようになる間欠性跛行(カンケツセイハコウ)のふたつです。

 一般的な治療は、投薬、理学療法、神経ブロック療法、神経の圧迫を取り除く外科手術ですが、これらの治療では痛みの緩和が長続きしないと訴える患者さんが大勢います。ブロック注射は体内に麻酔を入れる治療法ですから、麻酔の効果が薄れれば痛みは再発します。また、思い切って骨を削る手術をしたところで、身体の老化は止められません。結局は術後5年で10%以上、8年で20%以上の患者さんが、再手術が必要になると言われているのです。

「さする」と痛みがとれる現象を応用した脊髄電気刺激療法 

 ペインクリニックの世界では、痛みそのものをコントロールする「脊髄電気刺激療法」が大きな注目を集めています。痛んでいる部分を「さする」ことで痛みが緩和する、という現象を応用し、脊髄付近に電極を埋め込んで「トントン」という軽い刺激を与えるのです。慢性難治腰痛症を抱える人では約9割が、外科手術で痛みが改善されなかった患者さんでも8割以上の方が痛みの緩和に至っています。

 手元のリモコンを使い、患者さん自身が刺激をコントロールします。鎮痛剤などの服薬を減らせるため体への負担を軽減できますし、他の疾患があってもチャレンジできること、トライアル期間があり、痛み緩和に満足できなければ電極を外すことができるのも特徴です。保険適用であることも大きなメリットでしょう。

 体への負担が少ないため、80歳以上の高齢者でも受けることができます。これまで手術が受けられずあきらめていた患者さんたちにも、脊髄刺激療法をぜひ検討していただきたいです。

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河西 稔

かわにし みのる

日本ペインクリニック学会

名誉会員

医学博士、藤田保健衛生大学名誉教授、医療法人宏徳会安藤病院名誉院長、日本麻酔科学会指導医、漢方専門医、日本体育協会公認スポーツドクター。名古屋大学医学部卒業、名古屋掖済会病院、名古屋大学、藤田保健衛生大学、カリフォルニア大学、カロリンスカ・インスティテュートでICU、麻酔科、ペインクリニックについて、先進的な治療を研修、指導実践してきた。現在は、安藤病院ペインクリニックセンターにて痛み治療に尽力している。


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