【安室奈美恵は“ゴーヤチャンプルー”のイメージを一変させた。】 | BEST T!MESコラム

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安室奈美恵は“ゴーヤチャンプルー”のイメージを一変させた。

安室奈美恵さんの引退を沖縄から見た。

■“罰ゲーム”扱いされていたゴーヤチャンプルー

 私は、沖縄生まれ沖縄育ちだが、父親の仕事の都合で中学生の多感な時期は、県外で暮らしていた。当時「沖縄の出身だから」というだけで、ちょっとした差別に似たようなものを受けることもあった。現在30代後半の私は、そんな経験をした最後の世代ではないだろうか。

 私が中学生だった、今から約20年近く前。沖縄に来る観光客は口をそろえて「ごはんがまずい」と言ったものだ。ゴーヤチャンプルーなどは、東京で放送されるバラエティー番組では“罰ゲーム”で食べさせられる定番の料理だった。

しかしそれから数年後に安室奈美恵さんが鮮烈なデビューを果たすと、沖縄ブームがおき沖縄を取り巻く様々な状況が一変した。これまであった差別が嘘のようになくなった。それどころか上京した際に、沖縄出身だということを明かすと、羨望のまなざしをむけられるようになったのだ。

 ゴーヤチャンプルーも、安室奈美恵さんが「ゴーヤが大好物」とテレビで公言するようになってからは、「沖縄でゴーヤチャンプルーを食べたんだけど、とてもおいしかったよ」と満面の笑みで言われるようになった。

 私たち世代の沖縄県民にとっての安室奈美恵さんは、単なるアーティストではなく、まさに「HERO」(安室奈美恵さんのシングル曲名)であった。

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神里 純平

1979年生まれ。沖縄県在住の会社員。

中堅のリサイクルメーカーにサラリーマンとして勤務し、会社内から出る産業廃棄物の収集運搬やグループ内の在庫移動の業務に従事する毎日。少年の頃には紆余曲折があったが、現在は友人たちと一緒に、仕事後や休みの日に子どもたちに格闘技を指導することがライフワークとなっている。好きな言葉は「人生一生雑巾がけ」。著書に『沖縄裏の歩き方』(彩図社)がある。


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