北海道の近代を開いた最古の鉄道 国鉄手宮線【後編】 | BEST TiMESコラム

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北海道の近代を開いた最古の鉄道 国鉄手宮線【後編】

ぶらり大人の廃線旅 第23回

■日本銀行の裏手を過ぎて

 (前編から)ほどなく日銀小樽支店の重厚な建物の裏手を通る。現在では庁舎がそのまま金融資料館となっているが、かつての小樽は北海道商業の中心都市で、大正の中頃までは人口も札幌より多かった。昭和11年(1936)に鉄道省が刊行した『日本案内記』に挿入された小樽市街図によれば、この色内駅付近には日銀の他に北海道銀行、拓殖銀行、三井銀行、三菱銀行などの支店や汽船会社、英国領事館などが密集している。そういえば以前は札幌の出版社へ送金する場合でも、郵便振替口座は「小樽○号……」と称していたものだ。

色内付近の廃線

 色内駅はこのあたりにあったはずだが、今はモニュメント的な四阿(あずまや)が建つのみである。戦前の市街地図では交差点の南側に描いてあるが、この四阿は北側。どちらが正しいのかは不明だが、時代によって場所を少し移動することは珍しいことではない。

 関東でいえば大谷石(おおやいし)に相当する軟石(凝灰岩)の倉庫が町のあちこちで目につく。いかにも商業都市の歴史を感じさせる建物であるが、今では喫茶店や土産物店などに変身しているものも少なくない。観光都市ならではの転身であろう。凝灰岩は柔らかく加工も容易なので本州などでは石仏が彫られたりするが、軟石の産地である手宮には洞窟に古代人が絵や紋様を彫んでいる。思えばこの一帯は個々の建物については歴史的風景も感じられるのだが、エリア全体から見れば中高層のマンションも必ず視界に入るほど増えている。札幌にほど近い住民の居住環境と歴史的景観の両立は難しいところだ。

 
次のページ遊歩道になっており、所どころにベンチが

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今尾 恵介

いまお けいすけ

1959年横浜市生まれ。中学生の頃から国土地理院発行の地形図や時刻表を眺めるのが趣味だった。音楽出版社勤務を経て、1991年にフリーランサーとして独立。旅行ガイドブック等へのイラストマップ作成、地図・旅行関係の雑誌への連載をスタート。以後、地図・鉄道関係の単行本の執筆を精力的に手がける。 膨大な地図資料をもとに、地域の来し方や行く末を読み解き、環境、政治、地方都市のあり方までを考える。(一財)日本地図センター客員研究員、(一財)地図情報センター評議員、日本地図学会「地図と地名」専門部会主査、日野市町名地番整理審議会委員。主著に『日本鉄道旅行地図帳』『日本鉄道旅行歴史地図帳』(いずれも監修/新潮社)『新・鉄道廃線跡を歩く1~5』(編著/JTB)『地形図でたどる鉄道史(東日本編・西日本編)』(JTB)『地図と鉄道省文書で読む私鉄の歩み1~3』『地図で読む昭和の日本』『地図で読む戦争の時代』 『地図で読む世界と日本』(すべて白水社)『地図入門』(講談社選書メチエ)『日本の地名遺産』(講談社+α新書)『鉄道でゆく凸凹地形の旅』(朝日新書)『日本地図のたのしみ』『地図の遊び方』(すべてちくま文庫)『路面電車』(ちくま新書)『地図マニア 空想の旅』(集英社)など多数。


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