【和歌山県の山奥、白塗りの不気味な男が「笑え笑え~」と囃し立てる謎の祭り】 | BEST T!MESコラム

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和歌山県の山奥、白塗りの不気味な男が「笑え笑え~」と囃し立てる謎の祭り

ニッポンの奇祭・珍祭③

「永楽じゃ、笑え笑え~、笑え笑え~」「ワッハッハ、ギャッハッハ、ヒッヒッヒ……!」山奥に爆笑が響きわたる。ピエロのような化粧をした男が神輿を従え、ひたすら笑い続ける祭りがあった。

白面の奇人が人々を爆笑の渦に巻き込む「丹生(にう)祭」

時季:例年10月体育の日直前の日曜

場所:和歌山県日高郡日高川町、丹生神社

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「永楽じゃ、笑え笑え~、笑え笑え~」「ワッハッハ、ギャッハッハ、ヒッヒッヒ……!」

 山奥に爆笑が響きわたる。ピエロのような化粧をした男が神輿を従え、ひたすら笑い続ける――。

 ここ、和歌山県の山奥にある日高川町で行われる笑い祭りは、白塗りの不気味な笑い男がどこからともなく現れ、集落を爆笑の渦に巻き込んでいく祭りである。

 祭りの起源としては、こんな話が伝わっている。祭りの行われる丹生神社の祭神である丹生都姫命(にうつひめのみこと)が、あるとき神の集まる会議に参加しようとしたが、つい朝寝坊して出席できなかった。丹生都姫命が落ち込んで神殿に閉じ籠もってしまったので、心配した村人たちが「笑え笑え~」と囃し立てて慰めたという。

 日本では古来、笑いは邪気を吹き飛ばすものとされていた。『古事記』にも天岩戸(あまのいわと)の中に隠れてしまった天照大神(あまてらすおおみかみ)を、笑いで気をひいて外に連れ出すシー

ンが描かれている。

 笑い祭りは江戸時代に始まるとされているが、この奇矯な笑い男が出現したのは戦後のことである。化粧もかなり変遷してきて、かつては「天才バカボン」のような渦巻きを頬に描いていた。笑いは時代とともに移り変わる。笑い男は、常に新しい笑いに挑戦し続けてきたのだろう。

『一個人』2017年8月号より構成〉

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杉岡 幸徳

すぎおか こうとく

兵庫県生まれ。 東京外国語大学ドイツ語学科修士課程を修了。奇妙なもの、不可解なものを取材。『奇妙な祭り』(角川書店)、『大人の探検 奇祭』(実業之日本社)など、

多数の著書を執筆している。

 


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