医療の発展でクスリへの依存も大きくなっている現代。だが、クスリといえどもすべてが万能なわけではない。当然のことながら、症状に合わせて使用しなければ副作用というリスクがあるのだ。コロナウイルスが広がっている今、クスリの取り扱いは十分に注意しよう。

■「薬には必ず副作用がある」 その認識が健康への第一歩

 もし「薬を飲めば病気は治る」と思っているなら、それは大きな間違い。安易にたくさんの薬を出す医者には注意が必要だと、薬の危険性に関する著書がある深井良祐さんは指摘する。

「薬には様々な副作用があります。これによって生活が困難になったり、健康な状態に戻れなくなってしまうことがよくあるのです。症状によっては、薬はとても役に立つことは事実です。一方で、明らかに薬を使用しないほうが好ましいケースも多々あります」。

 医者や薬剤師自身は副作用のリスクを知っているので、安易に薬に頼らないという。そんな専門家が、病気になっても自分なら飲まない薬の代表例が、風邪をひいたときの抗生物質だ。

「風邪の9割以上はウイルスが原因ですが、多種多様なウイルスすべてに効果的な薬は皆無です。一方、抗生物質は細菌を殺す薬であり、ウイルス性の風邪に使用しても症状は改善しません。また、軽い風邪で薬を服用すると、かえって免疫力を低下させることにつながるなど、リスクしかありません」。

 医者の処方を鵜呑みにしないことこそが、真の健康生活への第一歩だ。

【医者が「飲みたくない」薬とは】
1 飲んでも意味がない薬
2 症状を悪化させる薬
3 副作用の危険性が高い薬
イラスト/池畠裕美