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イギリスのプリンセス学校は超スパルタ!

ムチでピシャリ! 険しいプリンセス修業

お菓子教室やテーブルコーディネートの研究家で知られる今田美奈子と美内すずえ(画)の共作、『もしもあなたがプリンセスになったら』では、スパルタの授業内容が実際のエピソードが紹介されている

◆ムチを持った魔法使いのような老婦人の教師

 

 会話は良き人生を歩むために大切です。天候や自己紹介、互いの趣味等は良いのですが、政治宗教についての話はできるだけ避けます。

 私が若い頃、イギリスのロンドンのフィニッシングスクールで一ヶ月ぐらい毎日学んだことがあります。そこは貴族の娘さんたちを指導することで定評のあるプリンセス教育の学校です。

 40分ぐらいずつの授業で、プロトコール・マナーは勿論、ダンスからテーブルセッティングまで交際術のひととおりを学びます。

 一コマずつ必ず出欠をとられます。遊びに出かけたくてしかたのない若い女性たちを見張るのが先生たちの任務です。このスクールに「会話」を指導する授業があります。

 まず、アットランダムに2人ずつ向かい合って腰かけます。5分間ずつ片方が相手に話をします。タイムがくるともう片方が今まで話した相手に5分間話します。テーマは「きのうの日曜日のこと」など決められることもあります。

 言葉は何語でも構いません。さてこの授業の教育の目的は相手の話をきくこと、そしてそのきき方の態度などです。黒っぽい衣装の魔法使いのような老婦人の教師がムチを持って見まわっています。そしてときどき肩をピシッとたたくのです。相手が話している間、きき手の相手のほとんどは自分の番がきたら何を話そうかと考えているからです。

 必ず見破られてムチがとんでくるのです。

 人の話を一生懸命きく態度こそ最も大切な会話の原点です。

『もしもあなたがプリンセスになったら』より構成)

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今田 美奈子

いまだ みなこ

ヨーロッパ各国の製菓学校やホテル学校で、伝統のお菓子やシュガーデコレーション、テーブルセッティングを学び「今田美奈子食卓芸術サロン」を主宰。2003年テーブルアートでフランス政府より芸術文化勲章受章。2011年フランス政府より製菓で農事功労章受章。日本ペンクラブ会員。2009年新宿髙島屋4階にミュージアムスタイルのティーサロン「サロン・ド・テ・ミュゼ イマダミナコ」をオープンし、サロン講座も行っている。湯河原の「銀河館」(ジョサイア・コンドルの建築を楽しむ有形文化財の別荘)や各地で講演を行っている。『名作の中のお菓子物語』他3冊セット(朝日学生新聞社)、『貴婦人が愛した食卓芸術』(KADOKAWA)、『ファーストクラスの生き方』(イースト・プレス)、『お姫さま養成講座』(ディスカヴァー・トゥエンティワン)、『しあわせを引き寄せる洋菓子の事典』(日本文芸社)他著書多数。


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  • 今田美奈子
  • 2017.05.16