【観衆7万人?!史上最も壮絶な自殺】 | BEST T!MESコラム

BEST TiMES(ベストタイムズ) | KKベストセラーズ

観衆7万人?!史上最も壮絶な自殺

戦国武将の「切腹」の真実 第10回

日本の武士の自決方法として、古来から伝わる「切腹」。

もとは単なる自決の手段だったのが、なぜ「名誉の死」として尊ばれるようになったのか。

その謎を解く鍵は、華々しく散っていった武将たちの死に隠されていた。

 

史上最多の観衆の前で歴史を変えた切腹劇

 秀吉は、毛利との交渉を一気に妥結(だけつ)させるため、領土については条件的に譲歩して「備中西部と伯ほう耆き西部より西の区域を毛利領とする」という条件を提示。また、「清水宗治は責任者として切腹させるが、籠城兵の命は助ける」という城主切腹城兵救命の実行を求めた。

 毛利サイドにすれば、宗治は毛利の家に代々仕える家臣ではなく、毛利を頼ってきた地方領主に過ぎず、その切腹は、条件として受け入れがたかった。

宗治は、自分が生きるか死ぬかで和平交渉が停滞していることを知ると、交渉にあたっていた安国寺恵瓊(あんこくじえけい)に対し、このように決意を語った。

「後世に名を残すことこそが武士の本望です。それがしが切腹することにより、毛利家が救われるのなら、一命をなげうちましょう」

 宗治の一言により、両軍の和議は結ばれ、備中高松城攻めには終止符が打たれている。 6月4日、水攻めによって生まれた湖へ小舟を浮かべ、両軍の兵士が見守るなか、宗治は、隆景から拝領した短刀で腹を十文字に切り裂いて絶命する。そして、籠城した兵士たちは約束通りに助命され、毛利領の三原へと移された。

 宗治切腹の光景は、命を救われた5000の籠城兵をはじめ、羽柴勢3万と、救援に駆け付けた毛利勢4万によって目撃されている。その大多数は、ようやく小舟の存在が視認できる程度だったとはいえ、1人の自殺を数万人もが目撃したことは、世界史上、きわめて稀な出来事といえよう。

<次稿に続く>

BACK NUMBER もっと見る

もっと見る

外川 淳

とがわ じゅん

1963年、神奈川県生まれ。早稲田大学日本史学科卒。歴史雑誌の編集者を経て、現在、歴史アナリスト。



戦国時代から幕末維新まで、軍事史を得意分野とする。



著書『秀吉 戦国城盗り物語』『しぶとい戦国武将伝』『完全制覇 戦国合戦史』『早分かり戦国史』など。



ブログ「もっと²地図から読み解く戦国合戦」を開設。「ヤフー 戦国地図」で検索。


この著者の記事一覧