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「大掃除」は胴上げする日?「お年玉」の由来って?「除夜の鐘」の計算法は?

「季節行事」の意味と由来を知る・12月(年末年始)編

|108回の除夜の鐘 その計算法

 

 そして、大晦日の夜も更け、紅白歌合戦も終わると、そろそろ除夜の鐘が(おそらくテレビから)聞こえてくる。
 「除夜」とは「旧年(去っていく年)を除く」という意味なので、除夜の鐘は「去りゆく年を送る鐘」ということになる。

 

 ところで、除夜の鐘は何回撞(つ)かれるか、ご存知だろうか?
 そう、108回。
 では、なぜ108回なのかはどうだろう?
 そう、煩悩(ぼんのう)の数です。

 肉欲・食欲・性欲・嫉妬心・怒り・怨み・・・、そうした人間の欲望のことを、仏教では煩悩と呼び、これがさまざまな苦の原因になっていると説く。
 だから、清々しく新年が迎えられるよう、旧年の煩悩を払い落とす意味で108回鐘が撞かれるのだ。
 ところで、108個という煩悩の数に、どんな根拠があるのかご存知だろうか?
 実はこれにはちゃんとした計算式がある。ただし、これがなかなか複雑なのだ。代表的な説を3つあげておこう。


 #その1
 仏教では人間の感覚器官には【眼・耳・鼻・舌・身・意】の6種があるとするが、それから受ける感覚には【好・悪・平(好でも悪でもないこと)】の3種あるので、6✕3で18。
 この18個の感覚には【染(ぜん、汚れていること)と浄】があるので、18✕2で36。さらにそれぞれに【過去・現在・未来】があるので、36✕3で108。
 
#その2
 煩悩には精神的修行で断つべき【見惑(けんわく)】と,身体的な修行で断つべき【修惑】がある。見惑は88、修惑は10あるので、これに【纒(てん)】という派生的な煩悩10を加えて108。
 
#その3
 1年には12の【月】、24の【節気(1年を24等分して名づけた季節の指標-立春・夏至・大寒など)】、【七十二候(二十四節気のそれぞれを3つに分けたもの-立春初候・雨水次候・夏至末候など)】があるので、12+24+72で108。


 いかがだろうか?
 え? 煩雑でわかりにくい?
 では、とっておきの説を…。


#その4
 煩悩は苦しみの元である。苦しみには【四苦八苦】がある。
 そこで、4✕9(四苦)と8✕9(八苦)で、36+72となり、合計108。


 どうだろう?
 これですっきり年が越せるものと思う。
 
 みなさま、よいお年を。

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渋谷 申博

しぶや のぶひろ

宗教史研究家

1960年東京都生まれ。早稲田大学卒業。

神道・仏教など日本の宗教史に関わる執筆活動をするかたわら、

全国の社寺・聖地・聖地鉄道などのフィールドワークを続けている。

著書は『聖地鉄道めぐり』、『秘境神社めぐり』、『歴史さんぽ 東京の神社・お寺めぐり』、『一生に一度は参拝したい全国の神社』(ともにG.B.)『諸国神社 一宮・二宮・三宮』(山川出版社)ほか多数。最新刊『眠れなくなるほど面白い 図解 仏教』(日本文芸社)。


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