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江戸の男の自慢「ゆんべは、二階で小便してきたぜ」は何を意味するか

吉原の舞台裏を覗く 第1回

江戸時代に遊郭が設置され繁栄した吉原。その舞台裏を覗きつつ、遊女の実像や当時の大衆文化に迫る連載。

■二階で小便は自慢

 江戸の男が「ゆんべは、二階で小便してきたぜ」と言う場合、それは「昨夜、吉原で遊んできた」という自慢だった。同じ女郎買いでも、格安の岡場所や宿場ではなく、高級な吉原というわけだ。

 その背景には、次のような事情があった。

 当時、木造建築物の二階に便所を設置するのは難しかった。これは大工の技量が低かったからではない。理由は、塩ビや金属製のパイプなどの素材がなかったからである。木造建築の技術は高度に発達していたが、素材がないのでは名工も腕の振るいようがなかった。

 そのため、吉原の妓楼はみな豪壮な二階建てだったが、便所は一階にしかなかったのである。

写真を拡大 図1『市川三升円』(岸田杜芳著、天明2年)国会図書館蔵

 遊女の部屋はすべて二階にあり、客を迎えるのも、床入りするのも二階である。だが、用便のときは長い廊下を歩き、階段をおり、一階の便所まで行かねばならなかった。なまじ妓楼は建物が大きいだけに、こと用便に関するかぎり不便きわまりなかった。

 とくに遊女は、客の男と情交したあと、必ず便所で放尿し、さらに風呂場で盥の湯を用いて陰部を洗った。現代でいえば、ビデで洗浄するようなものであろう。

 ただし、風呂場はもちろん一階にある。遊女は連続して数人の客の相手をすることがあるが、そのたびに二階の寝床から出て、一階の便所と風呂場に行かねばならなかった。

 
次のページ二階に設けられた「丸見え」の小便所

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永井 義男

ながい よしお

小説家、江戸文化評論家。1997年『算学奇人伝』で開高健賞受賞。時代小説のほか、江戸文化に関する評論も数多い。著書に『江戸の糞尿学』(作品社)、図説吉原事典(朝日新聞出版)、江戸の性語辞典(朝日新聞出版)など。


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