【長寿になった柴犬との暮らしかた】老犬ホームは愛犬を手放す場所ではない |BEST TiMES(ベストタイムズ)

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【長寿になった柴犬との暮らしかた】老犬ホームは愛犬を手放す場所ではない

あなたと犬の豊かな介護ライフのために

老犬ホーム


柴犬の平均寿命は12~15歳と、中型犬の中では長寿の部類。近年では15歳を超える子も多くなっています。しかし「柴犬の長寿化」により、介護を必要とする子が増えているのも事実です。日本犬は生まれつき認知症になりやすく、「カラダは元気なのに介護が必要」なケースも少なくありません。
長寿犬との幸せな暮らしのヒントを求め、柴犬を含む日本犬の利用率が50%を超える老犬ホーム『オレンジライフ湘南』を取材しました。


老犬ホームは、専門家の力を借りる場所

 

 老犬ホームとは介護が必要になったシニア犬を預かり、または譲り受け、世話をする施設のこと。飼い主の代わりに食事や排泄処理、必要に応じた運動やケアをスタッフが対応してくれます。1日だけ預ける方もいれば、平日のみの人、1ヶ月以上預ける方など利用シーンはさまざまです。
 ケア内容は施設によって異なりますが『オレンジライフ湘南』では「自宅介護のワンステップ上」を目指しているといいます。つまり、自宅だけではカバーしきれない専門ケアも取り入れているのです。たとえば毎週金曜日に獣医師がやってきて、全員の健康状態をチェック。その子の症状に合わせて薬を処方したり、排泄の促し方や日々のケアについて、スタッフ(老犬介護士)にアドバイスをします。獣医師が定期的に訪れスタッフと密に連携しているからこそ、些細な変化への対応も可能になります。

 介護が必要な子たちは、飼い主が病院に連れていくのもひと苦労。シニア犬こそ小まめな健康チェックが欠かせないため、助かっている方は多いといいます。 老犬ホームではこういった、飼い主が「必要だとはわかっていても簡単にできないこと」が可能になるのです。

犬の痴呆

柴犬の利用率は30%、訪れる多くの理由は「夜鳴き」

 

 他の犬種に比べてカラダが強く、ご長寿が多い柴犬たち。寝たきりになっても頑張ってくれる子が多いことや、犬種の特性として認知症になりやすいことから、老犬ホームを活用するご家族が増えているといいます。
『オレンジライフ湘南』によれば、柴犬の利用率は30%、柴犬を含めた日本犬の利用率は55%にものぼるそうです。犬および飼い主の「両高齢化」にともない、老犬ホームはますます柴犬に欠かせない存在になっていくでしょう。

 そして、老犬ホームを訪れる理由で最も多いのは愛犬の「夜鳴き」とのこと。これは認知症による症状のひとつで、対処法が見つかりにくいのが大きな特徴です。飼い主さんご自身が眠れなくなる、ご近所を気にするあまり精神的に参ってしまう。「なんとかして下さい」と助けを求めるように訪れる方が多いといいます。中には、愛犬だけでなくパパさん、ママさんも睡眠導入剤を利用するようになり、老犬ホームにやってきたご家族もいるそうです。
 『オレンジライフ湘南』によれば、責任感の強い飼い主さんほど疲れてしまう傾向が強いとのこと。ましてやコロナ禍により在宅者が増えた昨今、今まで以上に「近所に迷惑をかけられない」と悩んでしまうのも納得です。

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