◆新交通システム「ラウンドアバウト」

 新しい交通システムと、それに伴う新しい道路標識の例として、ラウンドアバウト(環状交差点)と呼ばれる形式の交差点がある。円形の道路に、数本の流入路が接続する形式の道だ。昔からあるロータリーに似ているが、ロータリーでは進入してくる車に優先権があるのに対し、ラウンドアバウトでは円形道路を走る車に優先権があり、ちょっと別物の仕組みである。最初はとまどうが、慣れてみると信号もないのにスムーズに交差点を通行でき、なかなか便利と感じる。

 このラウンドアバウトはヨーロッパで主に普及しているが、日本でも2013年から導入が始まった。

 これに伴って、新標識「環状の交差点における右回り通行」が制定された。青い円形の中に、時計回りの通行方向が強調されたデザインだ。

 ラウンドアバウトは徐々に増えつつあるが、まだ平均して県に数ヶ所程度しかないので、この標識もかなりレアな部類に入るだろう。筆者の住む茨城県では、日立市の常陸多賀駅前に、このラウンドアバウトが初めて導入されたと記憶する。

日立市のラウンドアバウト

 といっても、この日立市のラウンドアバウトは全く新規に作られたわけではなく、元は駅前ロータリーであったものを改装したものだ。このためか、ここにはロータリーの標識とラウンドアバウトの標識が共存しており、前者の下に「ロータリー内優先」の補助標識が取り付けられている。ロータリーとラウンドアバウトは別物なので、この設置の仕方はおかしいといえばおかしいのだが、新たな交通システムに皆が慣れるまでの過渡的な措置として、あえてこのような表示をしたのだろう。担当者の苦心が偲ばれる姿である。

ロータリー標識とラウンドアバウト標識の共存
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