▼広島東洋カープ

◎河野竜生(JFE西日本)

〇柳町達(慶大)

△紅林弘太郎(駿河総合)

 セ・リーグ4連覇を逃し、4年ぶりのBクラスとなった広島。70勝70敗3分けの五分と数字自体はそれほど悪くはないが、チーム打率・防御率とも昨季より悪化してしまった。

 投手陣では大瀬良大地を筆頭に、ジョンソン、床田寛樹、九里亜蓮が100イニング以上を投げ、野村祐輔、アドゥワ誠も90イニングを越えており、先発陣は強力だ。ただリリーフ陣は守護神・中崎翔太や今村猛が本調子からは遠く、登板数を落とした。野手は菊池涼介、鈴木誠也、西川龍馬ら主力が奮闘を見せたが、全体的に年齢が高くなってきている。會澤翼、田中広輔、安部友裕、松山竜平らも30代だ。小園海斗や坂倉将吾など期待の若手もいるが、主力が元気なうちに次世代の野手を育成したい。

 そこで1位に推したいのは社会人No.1左腕のJFE西日本・河野だ。上背こそないものの、速球の最速は151キロを誇り、床田に続く左腕として期待できる。次いで候補に挙げた慶大の柳町は東京六大学野球で今春までに通算100安打を達成している好打者。左右に打ち分け、パンチ力も併せ持つ打撃で激戦の外野争いに割って入りたい。駿河総合の紅林は186cm81kgの体格を誇る大型遊撃手だ。甲子園出場はないが、高校通算40発の打撃に、強肩を活かした守備は、プロの世界で磨けば大輪の花を咲かせる期待が持てる。

 次回のパリーグ(ロッテ・日ハム・オリックス)編も乞うご期待!